意外に多い、顎関節症予備軍

大きめに口を開こうとすると痛みが生じる、もしくはカクカクと音がなる、といった症状をお持ちの方はいらっしゃらないでしょうか?この症状は、程度の差こそあれ、割りと多く感じられる方がいらっしゃるようですので、今回のブログ記事では、これらの症状について書きたいと思います。

実は、口を開けた時の痛みはなくとも、顎を開閉するときに、カクカクという音を感じている人は、意外に多くいらっしゃいます。あるデータでは、約20%の方が、この音を実感しているという結果もありますので、さほど珍しい事では無いようです。

顔には、様々な関節と筋肉があります。口を開くための顎関節と顎を動かす筋肉がスムーズに動くことで、私たちはお口を開閉出来るわけですが、これらに何らかの問題が生じると、様々な症状が出てくる訳です。そして最も予測される疾患として、『顎関節症』が考えられます。

しかし、顎の音がするだけでは治療の必要がありませんが、それよりも深刻な症状が出ている方は、できるだけ早めに診断・治療をして貰う必要があります。
それでは、これら、顎関節症に関する症状と治療について、2回に分けて説明していきたいと思います。

顎関節症の診断について

まず最初に、顎関節症の診断についてご説明していきます。
顎関節症の診断で、最も重要なのは、お口を大きく開けた時の痛みの有無です。口を大きく開けた時に痛みがあるか無いかで、診断が変わってきます。

痛みが起こっているのは顎の筋肉部分です。顎の開閉時におこる顎の筋肉の痛みがあり、他の疾患が疑われなければ『顎関節症』と診断されることが多いと思います。
さて、『顎関節症』の診断は歯科医院にて行なえますので、顎の痛みを感じた場合は、お近くの歯科医院にご相談いただければと思います。

まずは、『顎関節症』の診断をする場合には、細かな問診が必要となります。いつ頃から痛みが始まり、どれくらい続いているのか、どんな時に痛みが強くなるのかなどをお聞きすることが大切です。
人によって痛みの感じ方や発生のタイミングが変わりますので、問診はとても重要になります。

その後、必要があればレントゲン撮影やCTスキャン撮影なども行います。状況に応じて諸検査が必要になります。

顎のカクカク音の原因

それでは、なぜお口の開閉時にカクカクという音がするのかについてご説明します。これは、顎の関節内になるクッション(関節円板)部分が前にズレてしまう事によって起こる事が多いようです。このズレが大きくなればなるほど、顎関節症の症状は強くなり、ひどい場合には、痛みでお口を開けられなくなります。
本来であれば、クッションである関節円板は下顎頭の外側と内側にしっかりと付着しています。しかし、前後方向の付着はゆるいので、強く大きな力が長い間、顎関節に加割り続けると、クッションである関節円板はにズレが生じることがあるわけです。

これらにより痛みが発生してしまいます。特に、頬とコメカミの痛みには、注意が必要です。

顎関節症の原因について

次に、顎関節症の原因についてまとめていきたいと思います。
実は、顎関節症の原因とされるものは、明確に定める事が難しいと言うことがいえます。噛合せ(咬合)の悪さが関係しているということも言われますが、必ずしもそればかりでは無いと思われています。

元々、顎関節や顎の筋肉が弱い方にも見られたりし、それに噛み合わせの悪さも重なり、複合的な原因が考えられます。

さらに、もう一つ現代特有の原因も考えられています。精神的に不安定な状態が続いたり、緊張している状態および強いストレスがかかった時にも、顎に強い力がかかる場合もあるようです。それらが、顎関節と筋肉に負担をかけてしまい、顎関節症を誘発してしまう場合もあります。
最近では、ついつい上下の歯を噛み締めてしまう、食いしばりや夜間の歯ぎしり等も問題になっています。食いしばりが強い人にも顎関節症になりやすいとも言えますので注意が必要です。食いしばりや夜間の歯ぎしりが強い方は、こちらの癖を治す事も大切になってきます。

忙しい現代人だからこそ、増えている病気であるという事も言えますね。
その他にも、食事時の癖として片側だけで噛んでしまう癖のある人、スポーツをしている人、重いものを運ぶお仕事についている人にも多く見られるとも言われています。
総じて言えば、歯を強く噛みしめ、負担をかけてしまう場合に起こりやすいという事ができます。

顎関節症のチェック

それでは、最後に顎関節症のセルフチェックについてご紹介したいと思います。
『日本顎関節症学会』では、下記のような顎関節症セルフチェックを公開しています。もしも、顎関節症が心配な方は、ご参考までに、ご自身の顎関節症の状態は、どの程度であるかをチェックしてみてください。

参考:http://kokuhoken.net/jstmj/general/about.shtml

<顎関節症自己チェック法>

(合計点数 8.6以上⇒顎関節症の危険あり)

(1)口を大きく開いたとき、人差し指から薬指を並べた3本指を縦にして入るか。

1.すっと入る
2.ほぼ問題ない
3.どちらともいえない
4.やや困難
5.全く入らない

(2)口を大きく開け閉めした時、あごの痛みがあるか。

1.全くない
2.たまにある
3.どちらともいえない
4.しばしばある
5.いつもある

(3)口を大きく開いたとき、まっすぐに開くか。

1.いつもまっすぐ
2.たまに曲がる
3.どちらともいえない
4.しばしば曲がる
5.いつも曲がる

(4)干し肉、するめ、タコなど硬いものを食べるとあごや顔が痛むか。


1.痛まない
2.たまに痛む
3.どちらともいえない
4.しばしば痛む
5.いつも痛む

いかがでしたでしょうか?
これらのセルフチェックを行い、点数が8.6以上になる方は、できるだけ早めに歯科医院にご相談いただければと思います。特に、顎の開閉時に痛みを感じる方は、できるだけ早めにご来院ください。

日々忙しく、様々な強いストレスにさらされる現代人は、ついつい身体に力が入ってしまいます。それらが、知らず知らずの内に肩や顎に力が入ってしまい、いつのまにか負担をかけてしまっていることがあります。
ストレスと顎の関節や筋肉が関係するとは、あまりイメージできないかもしれませんが、上記で述べたように、非常に密接な関係があります。

あまり軽んじることなく、異常を感じた場合には、速やかに専門医に相談することをおすすめいたします。

今回のブログ記事では、顎関節症の疾患の説明と主な原因、セルフチェックについてまとめてみました。次回は、具体的な顎関節症の治療についてまとめてみますので、ぜひ御覧ください。